7-02 中体西用

选自《透视中国》,涵石,思宇,2009年10月21日

中学为体,西学为用,是早期洋务运动思想家与实践者对待中西文化的总原则。它强调把中国传统文化的核心部分与西方的坚船利炮,生产技术一类的文化归并到一个体系之中,以改革清王朝的现状。

中学为体与西学为用的主张是张之洞劝学篇一书的精义,力主一条新学旧学两不偏废的循序渐进之路。他在序言中写道:图救时者言新学,虑害道者守旧学,莫衷于 一。旧者因噎而食废,新者歧多而羊亡。旧者不知通,新者不知本。只有既知通,又知本,中国才能幡然有为。劝学篇分内篇外篇两部分,用作者的话来说,内篇务本,以正人心;外篇务通,以开风气。

张之洞所说的中学或旧学,主要是指中国传统的封建纲常名教,伦理道德为核心的一整社会政治制度及其理论基础儒家学说,这些是中国人安身立命的根本。他说:三纲为中国神圣相传之至教,五伦之要,百行之原,相传数千年,更无异义,圣人所以为圣人,中国所以为中国,实在于此。又说:孔门之学,博文而约礼,温故而知新,参天而尽物。孔门之政,尊尊而亲亲,先富而后教,有文而备武,因时而制宜。孔子集千圣、筹百王,参天地,赞化育,博大精深,中国的读书人如果不先通中学,就像那不知道自己姓名的人,没有缰绳的马,没有舵的船,完全失去正确的方向。这种人懂得西学越多,就越疾视中国,数典忘祖,虽有博物多能之士,国家亦 安得而用之哉。所以,张之洞在讲到中学与西学之间关系时,总是强调要循序,先入者为主,讲西学必先通中学,乃不忘其祖也。

所谓新学或西学,是指自鸦片战争以来陆续传入的西方的物质文明和精神文明,张之洞首次将其概括为西政,西艺和西史。他承认西方文明的先进性,但这并不是因为西人智而华人愚,而是不同的国际环境造成的。

张的主张是可取的。去除中国文化中的糟粕,学习西方文化的精髓,循序渐进而改造国体,世界列强之所以被世界尊重都是由于其有着强烈无比的民族性的东西。没有自己文化传统,没有自己民族气节的国度永远是卑下的民族和国家。而当代精神的迷失、人格的丧失、人性的沉沦。这是文化遗产流失、民族性的散失、人民素质江河日下的结果。

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