9-06 牛頓學說

选自《透视中国》,涵石,思宇,2009年10月21日

現在物理學的發展也已經完全超越了牛頓的學說內容。但是牛頓提供了建立科學所需要的定理,促成了現代科學的誕生。有人說:如果我們將數學由世界開始紀錄到 牛頓活著的期間,那我們會發現其中有一半以上是牛頓的傑作。在数年前的一场谁是科学史上最有影响力的人的民意调查中,牛顿被认为比爱因斯坦更具影响力。

牛顿在1687年发表的论 文自然哲学的数学原理里,对万有引力和三大运动定律进行了描述。这些描述奠定了此后三个世纪里物理世界的科学观点,并成为了现代工程学的基础。他通过论证 开普勒行星运动定律与他的引力理论间的一致性,展示了地面物体与天体的运动都遵循着相同的自然定律,从而消除了对太阳中心说的最后一丝疑虑,并推动了科学 革命。

在力学上,牛顿阐明了动量 和角动量守恒的原理。在光学上,他发明了反射式望远镜,并基于对三棱镜将白光发散成可见光谱的观察,发展出了颜色理论。他还系统地表述了冷却定律,并研究 了音速。在数学上,牛顿与莱布尼茨分享了发展出微积分学的荣誉。他也证明了广义二项式定理,提出了牛顿法以趋近函数的零点,并为幂级数的研究作出了贡献。 微积分的出现,成了数学发展中除几何与代数以外的另一重要分支棗数学分析,并进一步进进发展为微分几何、微分方程、变分法等等,这些又反过来促进了理论物 理学的发展。

如果牛頓体系是近科学的里程碑,那么什么是现代人类文明的里程碑,人类社会文明的轨迹是否遵从着某种法则,如果有,它们是什么。

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